Personas en la iluminación: Phil Gray

Phil Gray - Head of Strategic Sales - Urbis Schréder
Phil Gray
Head of Strategic Sales - Urbis Schréder

Las empresas se caracterizan por las personas que trabajan para ellas: durante más de un siglo, Schréder ha estado a la vanguardia de la iluminación gracias a sus empleados de todo el mundo. A lo largo de 2021 pondremos nuestra atención en las personas que hacen de Schréder lo que es, repasando sus trayectorias profesionales, sus proyectos emblemáticos y sus ideas sobre el futuro de la iluminación.

Phil Gray es director de Ventas Estratégicas de Urbis Schréder en el Reino Unido. Con casi 30 años en la empresa, ha ayudado a reconsiderar la forma de iluminar las ciudades británicas, trabajando en todos los aspectos, desde reinventar las plazas londinenses a iluminar estructuras emblemáticas de todo el país y fuera de él.

No pensaba trabajar para Schréder…

Participaba en la dirección de una empresa de minimización de residuos: íbamos a un espacio de trabajo y, en lugar de simplemente deshacernos de los desechos, trabajábamos con el cliente para minimizar los residuos creados y se nos pagaba en función del ahorro que conseguían. Es un modelo parecido al de muchas empresas de economía circular de hoy, pero muy adelantado a su tiempo. Era algo que por entonces me entusiasmaba y que me sigue apasionando todavía.
 

Ofrecemos una solución, no un producto…

Tenemos la capacidad de personalizar la metalistería. Esto es muy importante, porque se le estará ofreciendo al cliente una solución holística. 

¿Por qué iba alguien que se está gastando un montón de dinero en un proyecto de diseño aceptar sin más una cosa que ya se ha hecho en otro sitio? Quieren que lleve su propio sello.

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Al rediseñar el trabajo en metal, aportando nuevas formas, nuevas ideas, es posible transformarlo en algo que realmente se adecue a su entorno.
 

La iluminación puede transformar una zona…

LB Southwark consiguió la participación de artistas como Zandra Rhodes y Antony Gormley para trabajar en la transformación de la zona: hay columnas con brazos curvos, estructuras inspiradas en flores e interesantes instalaciones por todo Peckham y Dulwich. 
Trabajamos en King Street, en Hammersmith, donde tuvimos que hacer que la interdistancia entre columnas de iluminación pareciera uniforme, a pesar de que la anchura de la calzada no lo era. Supuso también un enorme reto logístico colocar las columnas en el suelo, porque hay muchos servicios que pasan por ese camino. El resultado final fue asombroso. Lyric Square en Hammersmith es otra instalación verdaderamente emocionante e innovadora de la que personalmente me siento orgulloso.

The bespoke urban lighting for Lyric Square in London is one of Phil's favourite projects


No hace fata que sea el proyecto más decorativo para sobresalir…

Hemos transformado zonas que la gente no utilizaba por la noche. 

Si instalas la iluminación adecuada, el uso de ese espacio puede cambiar radicalmente. Se trata en realidad de proporcionar una solución que se adapte a los requisitos de las personas y que realce el entorno.

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Mi función ha evolucionado con los años…

Pasé a ser director regional mientras crecía mi familia, antes de asumir un puesto a escala nacional. Esta es una buena trayectoria, porque, aunque trabajas como un condenado, tienes bastante flexibilidad y variedad. Había muchas tareas que se tenían que hacer en horario nocturno, porque había que ver qué aspecto tenía por la noche, así que te plantas ahí a las 11 de la noche para lo que haga falta —pero así tienes la oportunidad de ver cómo queda el proyecto y hacer los ajustes necesarios.  
 

Y lo mismo ha pasado con el sector…

Los clientes, el público, han cambiado. Antes los ingenieros de iluminación tenían el papel más destacado. Ahora es mucho más una asociación entre los especificadores de las consultorías y los diseñadores de iluminación independientes, trabajando con los ingenieros de iluminación; todos tienen muchísimo más peso y es fundamental su colaboración. Los grupos de conservación locales también pueden tener mucha influencia. Y la tecnología ha cambiado enormemente, hemos pasado de las lámparas de sodio de baja presión a las de sodio de alta presión, y de ahí a los LED: si te quedas quieto contemplando los acontecimientos, te apeas del negocio.
 

La próxima generación va a ser la iluminación como plataforma digital…

Para ir en cabeza hay que innovar, y donde están pasando cosas ahora es en el campo de los servicios digitales. Muchas zonas ya se han actualizado a LED. No es posible conseguir el mismo nivel de ahorro de nuevo, así que, ¿cómo se puede mejorar? La cuestión es incorporar una solución conectada. Teniendo una plataforma de gestión como Schréder EXEDRA, ¿cómo ponerla a disposición de un cliente para que haga algo más con ese sistema? Con cosas que vayan más allá de la iluminación.
 

Se trata de hablar con la gente para averiguar lo que de verdad necesitan...

Y ser capaces de ofrecerles una solución a su problema. ¿Quieren ahorrar energía, recopilar datos para darle algo a las personas, medir la afluencia? Se trata de cambiar la amortización. Por ejemplo, la contaminación atmosférica es un enorme problema en Londres. Si se instalan sensores de contaminación, ¿por qué no puede usarse una SHUFFLE como indicador, con un anillo rojo y uno verde para mostrar los niveles relativos de contaminación?
 

Me siento más orgulloso de…

Nuestra respuesta al coronavirus: la seguridad ha sido lo más importante y, por lo que a mí respecta, la forma en que ha reaccionado la empresa ha sido ejemplar. Ha habido un diálogo constante para asegurarse de que todos están bien en cuanto a salud, salud mental y el progreso de las cosas. Cerramos las fábricas para asegurarnos de que eran seguras frente a la COVID, y se nos ha apoyado totalmente mientras trabajábamos desde casa.
 

Un dato más: yo puse el nombre a la Axia…

Nosotros diseñamos y producimos esta luminaria específicamente para el mercado británico, y lo vendimos a espuertas. Todos los demás productos terminaban con una «o» y queríamos cambiar, ¡así que agarré un diccionario de sinónimos y me puse a pensar! Esto es típico de la empresa, hacer internamente la elección del nombre y el lanzamiento.