People in Lighting: Danie van der Nest

Danie van der Nest - Project Manager at BEKA Schréder
Danie van der Nest
Project Manager - BEKA Schréder

Las empresas se caracterizan por las personas que trabajan para ellas: durante más de un siglo, Schréder ha estado a la vanguardia de la iluminación gracias a sus empleados de todo el mundo. Life@Schréder es donde relatamos las historias de las personas que hacen de Schréder lo que es, teniendo en consideración los 70 países en los que desarrollamos nuestra actividad comercial, las diversas trayectorias profesionales y nuestra dedicación colectiva a la excelencia en la iluminación.
 

BEKA inició su actividad en Namibia en 1978, fabricando columnas y luminarias resistentes a la corrosión para utilizarlas en algunos de los entornos más duros del mundo. En 1981 se trasladó a Olifantsfontein, en Sudáfrica, donde su compromiso con la calidad le permitió convertirse en el mayor fabricante de iluminación de África. 

En 2013, BEKA pasó a ser una empresa cien por cien propiedad de Schréder, aunando las tecnologías más recientes en LED y control de la iluminación con una comprensión única de los retos de proporcionar iluminación en entornos problemáticos, desde minas a entornos marítimos sin conexión a la red eléctrica. Ha iluminado el túnel de carretera más largo del país y ganado premios por iluminar estadios deportivos, logrando mantener encendidas las luces incluso con un suministro de energía impredecible.

Danie van der Nest ha sido un miembro fundamental del equipo de dirección desde 2017. Anteriormente había trabajado en la planta de la fábrica, lo cual le aportó un conocimiento único de la forma de trabajar de BEKA. Como jefe de proyecto, participa en todas las etapas de nuestras instalaciones: desde ayudar a los clientes a dar con una estrategia en total sintonía con sus necesidades a garantizar que unas instalaciones de iluminación y sistemas de control muy ambiciosos funcionen sobre el terreno. Apasionado del deporte, combina su capacidad técnica con la creatividad para ayudar a los clientes, entre los que se encuentran clubes deportivos de todo el continente, a ir más allá de la iluminación para una solución de control completa.


Crecí en un pueblo pequeño al este de Johannesburgo…

No tuve contacto real con la ciudad hasta que fui a la universidad en Johannesburgo. Los deportes son la pasión de mi vida, pero empecé a trabajar y necesitaba centrarme en ganar dinero al mismo tiempo. Mi primer trabajo fue en informática, e implicaba tareas de maquetación. Así estuve durante diez años, hasta que pensé en una trayectoria profesional diferente, y conseguí un trabajo en BEKA (Pty) Ltd cuando todavía era una empresa privada. Tenía veintitantos cuando me hicieron jefe de la fábrica, encargado de dirigir las operaciones. Aprendí todo sobre nuestros productos, la importancia del control de calidad y los procesos internos.
 

Luego, la vida dio un nuevo giro y me mudé a Arabia Saudí…

En aquel momento trasladaron allí a mi pareja de entonces, así que nos mudamos los dos. Conseguí un trabajo en la KAUST (Universidad Rey Abdullah de Ciencia y Tecnología) como jefe de obras; en aquella época se estaba construyendo mucho. Se pone mucho énfasis en la salud y la seguridad, y yo me encargué con éxito de dos de los proyectos más grandes en los que trabajábamos, así que, después de hacer unos cursos, pasé a ser responsable de salud y seguridad, lo cual fue muy interesante, porque trabajaba con culturas diferentes para garantizar que las cosas se hicieran de forma segura y sensata.


Todo esto me llevó a mi puesto actual…

Las cosas cambiaron de nuevo, y tuve que volver por motivos personales. Al conocer BEKA Schréder de hacía tanto tiempo, me puse en contacto con ellos. Y necesitaban un ingeniero que pudiera aportar algo de apoyo técnico al departamento de I+D. Fue un verdadero privilegio, un puesto interesante que aunaba mis conocimientos sobre luminarias y componentes con mi experiencia en salud y seguridad, y que además llegaba en un momento interesante por el cambio a la tecnología LED.
 

«Jefe de proyecto» abarca bastante…

Colaboré estrechamente con Daniel Kasper, nuestro consejero delegado, sobre la forma de implementar nuestras nuevas tecnologías de control y llevar las cosas más allá de la iluminación. Tuve mucho contacto con los compañeros del grupo Schréder para cuestiones relativas a peticiones y requisitos de los clientes, y sus futuras necesidades. Represento a BEKA Schréder en reuniones para grandes proyectos con varias partes interesadas. También actuó como ingeniero de aplicación de campo, usando nuestros conocimientos de ingeniería para asegurarme de que nuestros sistemas se integren eficazmente sobre el terreno, lo cual implica subirse a escaleras y ver la forma de instalar una luminaria in situ. ¡Y doy muchas pistas a mis compañeros para poder solucionar problemas en cualquier fase!

Danie van der Nest is the Smart Ambassador for BEKA Schréder
Poniéndome al día con algunos de los embajadores de soluciones inteligentes de otros países

 

También soy el embajador de soluciones inteligentes del grupo para África…

África encabeza la migración urbana mundial, y las ciudades deben ser más inteligentes a medida que crecen. Los embajadores de soluciones inteligentes de Schréder Hyperion se reúnen periódicamente para hablar del futuro de los sistemas, las innovaciones de IoT, el potencial de los sistemas de control y lo que sucederá en la industria de la iluminación. Se trata de aportarles a los clientes un conocimiento técnico para que sepan cuáles son sus opciones. 
 

Siempre estamos buscando la manera de ir más allá de la iluminación y de ampliar nuestras capacidades…

El lado creativo de mi función es también organizar las cosas y decir si son posibles o no. ¿Qué nuevas formas hay de integrar los servicios que no son de iluminación? Hemos hecho unas cuantas cosas en Sudáfrica con las que estábamos a la vanguardia de lo que es tecnológicamente posible. Es la naturaleza del continente, la naturaleza de la cultura de aquí. Superamos los límites, probamos cosas nuevas. Por supuesto, nunca dejamos de lado la seguridad —mi trabajo es buscar soluciones creativas y encontrar la forma adecuada de hacer cosas con el cliente—.


Schréder ITERRA es una solución estupenda para muchos clientes…

Schréder ITERRA es una solución de control inalámbrico muy sencilla de manejar para aplicaciones de iluminación deportiva, y ya tenemos 27 proyectos en marcha en todo el continente. Se puede controlar mediante una aplicación desde el teléfono, así que es ideal para clubes deportivos recreativos con uno o dos campos, y nos centramos en las escuelas deportivas. Una vez se configura una red para las escuelas, esta puede llegar a oficinas, aulas, pasillos… cualquier sitio en el que haya que apagar las luces. Ahorrar energía es importante por la desconexión de cargas: cuando el suministro se corta a determinadas horas, hay que usarlo eficientemente cuando hay cosas funcionado.

Smart sports lighting solution for Stade des Martyrs in Congo
Iluminación deportiva inteligente para el Estadio de los Mártires, uno de los más grandes de África 

 

Trabajamos en algunos proyectos grandes…

Hemos proporcionado iluminación al Estadio de los Mártires, el estadio nacional de la República Democrática del Congo en Kinsasa. Se utiliza principalmente para partidos de fútbol, pero también se celebran conciertos y competiciones de atletismo, con un aforo de hasta 100.000 personas. El Estadio de los Mártires cumple ahora con las normas de la FIFA, que obligaron a cambiar los antiguos proyectores HID por proyectores LED de BEKA Schréder. Estos se controlan con el sistema Schréder ITERRA, con 56 nodos en total.  
 

Esto significa viajar mucho…

Viajar es un privilegio, pero también supone mucho trabajo —las horas son bastante extremas—. En este momento estoy en Ghana, trabajando en otro proyecto de estadio de la Copa Africana de Naciones. También he estado en Zambia, Botsuana y Congo. Me encanta ver otros países, te abre la mente, pero tengo un niño de tres años, así que intento que los viajes sean más cortos ahora. He estado en Portugal con el grupo de embajadores de soluciones inteligentes, y en Bélgica varias veces para formación y para reunirme con colegas.


Mi proyecto favorito…

Tiene que ser el túnel Hugonote. Fue un proyecto grande en el que instalamos 6.500 luminarias en un solo túnel, ¡y yo tuve que gestionarlo! Perdí el poco pelo que me quedaba en ese proyecto. Tuvimos que superar retos como idear la forma de hacer el cableado, y con un plazo de entrega increíblemente justo. Estábamos todos aprendiendo juntos. Así que entregar este proyecto y proporcionar mantenimiento continuo fue un gran éxito. 

Solución de alumbrado del túnel Huguenot en Sudáfrica
El túnel Hugonote fue un proyecto enorme de iluminación de túnel inteligente con unos plazos muy ajustados

 

De lo que me siento más orgulloso en esta empresa…

Es de la forma en que nos ayudamos unos a otros. Es una especie de hermandad. Todos tenemos el número de teléfono de los otros. Puedes estar sobre el terreno, encontrar un problema, y siempre tener la seguridad de que alguien va a contestar, incluso si está en otro continente o en otro huso horario. He estado trabajando en la selva durante un mes en un gran proyecto de Schréder ITERRA. Estábamos en un aprieto y gente de todo el mundo nos propuso soluciones, participando en llamadas en equipo, y mantuvimos conversaciones individuales en las que nos sugirieron lo que debíamos comprobar. Solucionamos el problema en unos días. Estoy agradecido de que exista este tipo de actitud y de cultura. 
 

El deporte sigue siendo mi pasión… 

Soy gran amante del deporte y empecé a jugar al cricket a los 4 o 5 años porque un tío mío jugaba profesionalmente. Cuando iba a la universidad jugaba en el club más importante de nuestra legión, los Wanderers. Los deportes son mi gran pasión, y por eso estudié gestión deportiva en la Hoër Tegniese Skool . ¡Cuántas vueltas da la vida, nunca me hubiera imaginado que terminaría donde estoy ahora! Últimamente juego mucho al golf, principalmente porque ya no me apetece correr tanto. Jugaba al rugby a 7 en Dubái, pero no tengo claro si voy a repetir… También juego al pádel, como muchos compañeros de trabajo de todo el mundo. 
 

Aparte del trabajo…

¡Sigo ocupado! Además de mi hijo de tres años, tengo otro en la universidad. En lo que respecta a los negocios, unos amigos y yo estamos pensando abrir un bar de deportes, para hacer en paralelo algo que nos guste, y hace poco me he fabricado mi propio cuchillo japonés de cocina…
Es algo que siempre quise, así que decidí intentarlo y hacerme uno, y me salió de maravilla.

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